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    • 20 OCT 17
    ¿Qué causa la infertilidad masculina? Células espermáticas con mal genes, mencionan los investigadores.

    ¿Qué causa la infertilidad masculina? Células espermáticas con mal genes, mencionan los investigadores.

    El genoma humano abarcaría casi seis pies si se despliega, pero cada célula de su cuerpo contiene una copia completa. ¿Cómo funciona eso? El ADN se envuelve como un hilo alrededor de las bobinas de proteínas llamadas histonas, estos genes y proteínas combinadas forman un complejo denominado cromatina. Sin embargo, los espermatozoides (células reproductivas masculinas) son mucho más pequeñas que la mayoría de las células, por lo que, al comienzo de su desarrollo, los restos de histonas son reemplazados por proteínas aún más pequeñas llamadas protaminas. Ahora, los investigadores del Laboratorio Cold Spring Harbor (CSHL) han descubierto que el cromosoma está en proceso de transformación.

     

    Infertilidad masculina

    Cuando las personas piensan en fertilidad, con mayor frecuencia piensan en las mujeres, pero los hombres juegan un papel igual en la fertilidad y pueden ser la causa de la falta de hijos, de hecho, más de tres millones de hombres estadounidenses también experimentan infertilidad, la infertilidad masculina puede ser un problema temporal causado por una reacción a ciertas afecciones, por ejemplo, una enfermedad de transmisión sexual o incluso un tumor. Por otro lado incluyendo muy pocos espermatozoides producidos, espermatozoides deformados, motilidad (cuando los espermatozoides no pueden nadar adecuadamente) o bloqueos que impiden que los espermatozoides se unan al semen.

    Para comprender mejor la infertilidad, entonces, los científicos comúnmente investigan los espermatozoides, la célula especializada que es tan pequeña (30 veces más pequeña que el ovulo femenino) que contiene poco más que ADN y motores moleculares. De la cabeza a la cola, una célula de esperma es invisible a simple vista, aproximadamente 1/500 de una pulgada. Por esta razón, incluso más que otras células, el ADN debe estar bien empaquetado para encajar dentro de sus límites.

    CSHL Professor Dr. Alea Mills y Dr. Wangzhi Li, autor principal de un nuevo estudio publicado el martes en Nature Communications, identificado por Chd5, la proteína que regula la remodelación de la cromatina, el momento en que las protaminas reemplazan las histonas. El equipo descubrió Chd5 como una causa potencial de esterilidad cuando se analizaron datos de biopsias de testículos obtenidos de hombres con defectos de esperma que causan infertilidad. “Encontramos que los hombres con defectos más graves tenían los niveles más bajos de Chd5″, dijo Mills.

    Para obtener más información sobre Chd5, el equipo de investigadores han descubierto esto en los ratones machos con defectos de fertilidad, que van desde bajos recuentos de espermatozoides hasta motilidad reducida. De hecho, cuando los investigadores realizaron la fertilización in vitro (FIV), los espermatozoides defectuosos de estos ratones no pudieron fertilizar los óvulos.

    Explorando más, los investigadores descubrieron que cuando Chd5 falta, la remodelación de la cromatina se ve completamente alterada. Las protaminas no reemplazan eficientemente las histonas, lo que resulta en un genoma menos condensado, a su vez, cuando el genoma no fue empaquetado correctamente dentro de las células de esperma, el ADN cambió drásticamente – doble hélice quedó dañada y se rompió en múltiples puntos en todo el genoma.

    “Además de la infertilidad, la pérdida de Chd5 puede poner a las futuras generaciones, los embriones raros que se fertilizan con espermatozoides defectuosos, en riesgo de contraer enfermedades”, dijo Mills. “Chd5 puede proteger a una persona de condiciones médicas relacionadas con el daño al ADN y las mutaciones espontáneas, como el cáncer y el autismo.” El equipo de investigadores sigue estudiando los efectos de Chd5 en la fertilidad humana.